H μεγάλη πρόκληση του Γιάννη Αντετοκούνμπο

Το στοίχημα του Greek Freak είναι να οδηγήσει τους Μιλγουόκι Μπακς στην κορυφή του NBA

Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο αυτή την σεζόν δεν θα είναι ο MVP της κανονικής περιόδου του NBA. Η λίγκα ανακοίνωσε πως η τελική τριάδα των υποψηφίων αποτελείται από τον Νίκολα Γιόκιτς, σέντερ των Ντένβερ Νάγκετς, ο οποίος είναι και το φαβορί, τον Τζοέλ Εμπίιντ, σέντερ των Φιλαντέλφια 76ερς και τον Στεφ Κάρι, γκαρντ των Γκόλντεν Στέιτ Γουόριορς. Βέβαια, ο Ελληνας φόργουορντ έχει μια μεγαλύτερη πρόκληση αυτή την σεζόν από το ν’ αναδειχθεί ο πολυτιμότερος παίκτης της κανονικής περιόδου για 3η συνεχόμενη χρονιά: να κατακτήσει το πρωτάθλημα με τους Μιλγουόκι Μπακς.

Αυτή τη σεζόν ο «Greek Freak» ανανέωσε με τους Μιλγουόκι Μπακς για πέντε χρόνια και θα λάβει σε αμοιβές 228 εκατομμύρια δολάρια. Ποντάρει στον εαυτό του και στην ομάδα να βρουν τη λύση και να φτάσουν μακριά φέτος, ως το δαχτυλίδι του πρωταθλητή. Θα μπορούσε να πάει σε άλλον σύλλογο που ενδεχομένως θα του έδινε καλύτερες πιθανότητες να πάρει το τρόπαιο Larry O’ Brien.

Επίσης, αυτή τη σεζόν, που είναι τόσο ξεχωριστή και τόσο δύσκολη εξαιτίας και της πανδημίας του κορονοϊού, ο Αντετοκούνμπο και οι Μπακς άλλαξαν την προσέγγιση τους. Τα προηγούμενα δύο χρόνια έδωσαν μεγάλο βάρος στην κανονική περίοδο, παίζοντας σε υψηλό ρυθμό σε όλη τη διάρκεια και έφτασαν στα play offs δίχως να έχουν τις δυνάμεις, σωματικά και νοητικά, για να ξεπεράσουν τα εμπόδια που βρίσκονταν στο δρόμο τους. Επιπλέον, το καστ γύρω από τον Αντετοκούνμπο δεν αξιοποιόταν πάντοτε με τον καλύτερο τρόπο από τον προπονητή Μάικ Μπούντενχόλζερ. Προσέγγιση άλλαξε και ο Αντετοκούνμπο. Βελτίωσε το παιχνίδι του σε πολλούς τομείς.

Έγινε πιο αποτελεσματικός στην περιφέρεια, καθώς έχει ξεπεράσει το 30% ευστοχίας στα τρίποντα, βελτιώνοντας μια από τις αδυναμίες του. Ανέβηκε, στο ένας εναντίον ενός (isolation) και στο μοίρασμα της μπάλας – δίνει σχεδόν έξι ασίστ ανά ματς – ενώ παραμένει κυρίαρχος εντός της ρακέτας, στο transition (δηλαδή στη γρήγορη μετάβαση από φάση άμυνας σε επίθεσης) και στην άμυνα, όπου πλέον έχει άξιο συμπαραστάτη τον γκαρντ Τζρου Χόλιντεϊ, έναν από τους κορυφαίους αμυντικούς στο NBA. Σημαντικό είναι και το άλμα που έχει κάνει ο τρίτος καλύτερος παίκτης της ομάδας του Μιλγουόκι, ο Κρις Μίντλετον,

Γενικά, ο Γιάννης Αντετοκούνμπο δίνει την εντύπωση πως «διαβάζει» καλύτερα τις φάσεις σε σύγκριση με άλλες περιόδους.

Οι Μπακς ολοκλήρωσαν την κανονική περίοδο τερματίζοντας στην 3η θέση της κατάταξης της ανατολικής περιφέρειας του NBA με ρεκόρ 46-26. Καλύτερη επίδοση είχαν μονάχα οι Φιλαντέλφια 76ερς (49-23) και οι Μπρούκλιν Νετς (48-24). Οι τελευταίοι, δε, σχημάτισαν μια σούπερ ομάδα αποτελούμενη από τον φόργουορντ Κέβιν Ντουράντ και τους γκαρντ, Κάιρι Ερβινγκ και Τζέιμς Χάρντεν. Στις Η.Π.Α. θεωρούνται το μεγάλο φαβορί για να κατακτήσουν τον τίτλο.

Τώρα, στο δρόμο των Μπακς βρίσκονται οι Μαϊάμι Χιτ, στον πρώτο γύρο των play offs. Οι Χιτ απέκλεισαν τους Μπακς πέρυσι στη «φούσκα» που δημιούργησε το NBA στη Φλόριντα και μάλιστα με μεγάλη ευκολία. Βρήκαν το «κλειδί» και απενεργοποίησαν τον Αντετοκούνμπο, ο οποίος μάλιστα τραυματίστηκε. Η ομάδα του Ελληνα σταρ τελικά έχασε με 4-1 τη σειρά και αποκλείστηκε. «Δεν ξέρω αν θα είναι διαφορετικά αυτή τη χρονιά, δεν θα πω ψέματα», δήλωσε ο Γιάννης Αντετοκούνμπο. Η ομάδα του κι ο ίδιος, όμως, δείχνουν να έχουν ωριμάσει και συνάμα οι Χιτ αντιμετωπίζουν τα δικά τους προβλήματα, όσον αφορά στην σταθερότητα της απόδοσής τους, αλλά κυρίως στο πόσο υγιείς είναι οι παίκτες τους. Μοιάζει να μην έχουν την ίδια δύναμη με την περασμένη σεζόν.

Οι Μπακς μπήκαν στα play offs έχοντας οκτώ νίκες και δύο ήττες στα τελευταία δέκα παιχνίδια τους. Έδειξαν ν’ ανεβάζουν στροφές καθώς πλησιάζει η κρίσιμη ώρα και κυρίως έκαναν εντυπωσιακές εμφανίσεις με τον Αντετοκούνμπο πρωταγωνιστή κόντρα στους Μπρούκλιν Νετς (σε δύο ματς έβαλε 49 και 36 πόντους, αντίστοιχα). Έχουν αυτοπεποίθηση και έχουν και το ταλέντο.

Τώρα, απομένει να βρουν και λίγη τύχη που ενδεχομένως να τους έλειπε στις δύο προηγούμενες σεζόν, ώστε να κάνουν το επόμενο βήμα. Διότι όλοι οι αντίπαλοί τους έχουν αδυναμίες. Οι Φιλαντέλφια 76ερς πέραν του Εμπίιντ δεν έχουν κάποιον άλλον που να σηκώνει σταθερά το σκοράρισμα στα play offs, όπου το παιχνίδι αλλάζει, η τακτική παίρνει το πάνω χέρι και τα πράγματα γίνονται πολύ δύσκολα. Οι Νετς, πάλι, δεν έχουν καλή άμυνα και κυρίως δεν καταφέρνουν να προστατεύσουν με επιτυχία τη ρακέτα τους. Εκεί όπου ο Αντετοκούνμπο μοιάζει να μπορεί να κάνει ό,τι θέλει.

Στις νίκες με τους Νετς, ο «Greek Freak» έδειξε και άλλη μια πλευρά  που έχει μεγάλη σημασία: σε ματς με υψηλό διακύβευμα μπορεί να ξεχωρίσει και να ξεπεράσει τους άλλους αστέρες που βρίσκονται στο παρκέ.

Η προσωπικότητα ιδίως στα play offs του NBA παίζει σημαντικό ρόλο, μπορεί ν’ αλλάξει ολόκληρα παιχνίδια και σειρές, μπορεί να οδηγήσει στον τίτλο, δηλαδή στον απόλυτο στόχο-πρόκληση του Γιάννη Αντετοκούνμπο.