Ρωσία-Κροατία, πρεμιέρα και εκδίκηση

Η σύγκρουση της Ρωσίας με την Κροατία για τα προκριματικά του Μουντιάλ, δεσπόζει στο κουπόνι.

Ενάμιση μήνα μετά το συναρπαστικό Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα, οι εθνικές ομάδες επιστρέφουν στη ζωή μας με τις σπουδαίες αναμετρήσεις στο πλαίσιο των προκριματικών του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2022 που θα διεξαχθεί στο Κατάρ. Φυσικά, σε πρώτο πλάνο βρίσκεται το παιχνίδι Ρωσία-Κροατία, που αρχίζει στις 21:45 και βρίσκει τις δύο ομάδες ισόβαθμες στην κορυφή του όγδοου ομίλου. Για τη Ρωσία, αυτή η σύγκρουση είναι σημαδιακή. Αφενός διότι κάνει το ντεμπούτο του στον πάγκο της ο Βαλέρι Κάρπιν, που αντικατέστησε τον Στάνισλαβ Τσερτσέσοφ έπειτα από το καλοκαιρινό… ναυάγιο στο Euro. Αφετέρου, γιατί κυνηγά την παρθενική νίκη επί των Κροατών, από τους οποίους ψάχνουν εκδίκηση για την ήττα στα πέναλτι στον προημιτελικό του Μουντιάλ του 2018 στο Σότσι.

Στο πλαίσιο του ίδιου γκρουπ, παίζουν Μάλτα-Κύπρος και Σλοβενία-Σλοβακία. Η Κύπρος του Νίκου Κωστένογλου ψάχνει στην έδρα της σκληροτράχηλης Μάλτας, ώστε να διατηρήσει τις πιθανότητές της για πρόκριση. Στο παιχνίδι της Λιουμπλιάνας, οι Σλοβένοι θα προσπαθήσουν να αξιοποιήσουν ξανά την έδρα, αλλά οι Σλοβάκοι είναι ως τώρα αήττητοι στην προκριματική διαδικασία.

Από τα λαμπερά παιχνίδια της ημέρας ξεκινά στις 21:45 και είναι το Νορβηγία-Ολλανδία για τον έβδομο όμιλο. Η Νορβηγία του Έρλινγκ Χάαλαντ προσδοκά τη νίκη που τη διατηρήσει σε τροχιά πρόκρισης. Όμως, η Ολλανδία, στην τρίτη πρεμιέρα του Λουίς Φαν Χάαλ στον πάγκο της, κυνηγά το τρίποντο, με το οποίο θα διατηρήσει την παράδοση που τη θέλει να είναι αήττητη εδώ και 29 χρόνια με τους Νορβηγούς και θα την κρατήσει γερά στο κόλπο της πρωτιάς. Το γκρουπ περιλαμβάνει ακόμα τα ματς Λετονία-Γιβραλτάρ, στο οποίοι θεωρητικό φαβορί είναι οι γηπεδούχοι, αλλά και το ενδιαφέρον Τουρκία-Μαυροβούνιο. Έπειτα από την τραγική παρουσία στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα, οι Τούρκοι θέλουν να παραμείνουν στην κορυφή, αλλά το Μαυροβούνιο έχει αποδειχθεί απρόβλεπτο ως τώρα.

Αρκετά βλέμματα θα κατευθυνθούν και στη μονομαχία Δανία-Σκωτία του έκτου γκρουπ. Οι Δανοί, έπειτα από την εντυπωσιακή πορεία στο Euro, στο οποίο έφτασαν ως τα ημιτελικά, θα επιδιώξουν να διατηρήσουν το απόλυτο και να πλησιάσουν ακόμα περισσότερο το εισιτήριο για το Κατάρ. Οι Σκωτσέζοι, πάντως, αφού άφησαν θετικές εντυπώσεις στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του καλοκαιριού, θα προσπαθήσουν για την υπέρβαση, η οποία θα τους φέρει σε απόσταση βολής από την κορυφή. Γι’ αυτό το γκρουπ αναμετρώνται ακόμα Νησιά Φερόε-Ισραήλ και Μολδαβία-Αυστρία, με τους φιλοξενούμενους να έχουν θεωρητικά τον πρώτο λόγο.

Φυσικά, δεν περνά απαρατήρητο το παιχνίδι Γαλλία-Βοσνία Ερζεγοβίνη για τον τέταρτο όμιλο. Οι παγκόσμιοι πρωταθλητές Γάλλοι θέλουν να διασκεδάσουν τις εντυπώσεις έπειτα από την αποτυχία τους στο Euro, αλλά και να κάνουν ακόμα ένα βήμα για την πρόκριση, τη στιγμή που οι Βόσνιοι αναζητούν το πρώτο τους τρίποντο. Νωρίτερα γι’ αυτό το γκρουπ παίζουν Καζακστάν-Ουκρανία. Αμφότερες κυνηγούν την παρθενική νίκη τους, αλλά οι Ουκρανοί δεν έχουν πλέον στον πάγκο τους τον Αντρέι Σεφτσένκο και ταξίδεψαν στη Νουρ-Σουλτάν (πρώην Αστάνα) με τον Ολεξάντερ Πετρακόφ ως υπηρεσιακό τεχνικό.

Σπουδαίο είναι και το ματς Πορτογαλία-Ιρλανδία στο πλαίσιο του πρώτου ομίλου. Στον αστερισμό της μετακίνησης του Κριστιάνο Ρονάλντο στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, οι Πορτογάλοι θα προσπαθήσουν να παραμείνουν αήττητοι και στην κορυφή, την ώρα που η Ιρλανδία δεν έχει ακόμα βαθμό στο γκρουπ. Αξιοπρόσεκτη είναι και η μάχη των αδύναμων του ομίλου, Λουξεμβούργο-Αζερμπαϊτζάν, στην οποία, οι γηπεδούχοι θα ψάξουν τη δεύτερη νίκη, έπειτα από το θρίαμβο στην Ιρλανδία.

17:00   Καζακστάν-Ουκρανία                      Προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου

21:45   Γαλλία-Βοσνία Ερζεγοβίνη             Προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου

21:45   Δανία-Σκωτία                                   Προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου

21:45   Λετονία-Γιβραλτάρ                          Προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου

21:45   Λουξεμβούργο-Αζερμπαϊτζάν        Προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου

21:45   Μάλτα-Κύπρος                                Προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου

21:45   Μολδαβία-Αυστρία                         Προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου

21:45   Νησιά Φερόε-Ισραήλ                      Προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου

21:45   Νορβηγία-Ολλανδία                        Προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου

21:45   Πορτογαλία-Ιρλανδία                      Προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου

21:45   Ρωσία-Κροατία                                Προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου

21:45   Σλοβενία-Σλοβακία                          Προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου

21:45   Τουρκία-Μαυροβούνιο                    Προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου